Baixa testosterona: como saber quando os níveis estão muito baixos

Baixa testosterona: como saber quando os níveis estão muito baixos

Nos últimos anos, Spyros Mezitis, MD, PhD, encontrou-se conversando com muito mais pacientes do sexo masculino sobre baixa testosterona , um diagnóstico que ele diz estar se tornando cada vez mais comum.

“Mais homens estão envelhecendo e os homens estão mais abertos para falar sobre disfunção erétil “, disse Mezitis, endocrinologista do Hospital Lenox Hill em Nova York, ao WebMD.

Por um lado, o aumento do diagnóstico de baixa testosterona é causado pelo envelhecimento da população, menos estigma e testes mais precisos. Mas há outra grande razão pela qual os homens vêm ao consultório de Mezitis para fazer um teste de testosterona.

“Os homens são bombardeados pela mídia, por campanhas publicitárias – ‘Não se sente bem? Pergunte ao seu médico sobre a baixa testosterona ‘”, diz ele.

Eles chegam dizendo que se sentem excessivamente cansados, mais fracos, deprimidos e que perderam o impulso sexual – todos sintomas comuns de queda na testosterona .

“Como endocrinologista, estou pensando em hormônios”, diz Mezitis, que estima que cerca de um quarto a um terço dos homens que ele testa para níveis baixos de testosterona têm níveis abaixo do normal. “Às vezes é testosterona, às vezes é a tireóide e às vezes é algo não relacionado aos hormônios.”

O que é testosterona e por que ela diminui?

A testosterona é um hormônio. É o que põe cabelo no peito de um homem. É a força por trás de seu  impulso sexual .

Durante a puberdade, a testosterona ajuda a construir os músculos dos homens, aprofunda sua voz e aumenta o tamanho de seu  pênis e testículos. Na idade adulta, mantém os músculos e ossos dos homens fortes e mantém o interesse pelo sexo . Em suma, é o que torna um homem um homem (pelo menos fisicamente).

Depois dos 30 anos, a maioria dos homens começa a experimentar um declínio gradual da testosterona. Uma diminuição no desejo sexual às vezes acompanha a queda na testosterona, levando muitos homens a acreditarem erroneamente que sua perda de interesse pelo sexo é simplesmente devido ao envelhecimento.

“Alguns dizem que é apenas uma parte do envelhecimento, mas isso é um equívoco”, diz Jason Hedges, MD, PhD, urologista da Oregon Health and Science University em Portland. Um declínio gradual na testosterona não pode explicar uma falta quase total de interesse por sexo, por exemplo. E para os pacientes de Hedges com 20, 30 e 40 anos e problemas de ereção, outros problemas de saúde podem ser um problema maior do que o envelhecimento.

“Muitos dos sintomas são refletidos por outros problemas médicos”, diz Hedges. “E por muito tempo, não os atribuímos à baixa testosterona, mas ao diabetes , depressão , pressão alta e doença arterial coronariana . Mas a consciência e a apreciação da testosterona baixa aumentaram. Reconhecemos agora que a testosterona baixa pode estar em a raiz dos problemas. “

Os médicos vão querer descartar qualquer explicação possível para os sintomas antes de culpá-los pela baixa testosterona. Eles também vão querer pedir um exame de sangue específico para determinar o nível de testosterona de um homem.

“O exame de sangue é realmente o que importa”, diz Mezitis.

Baixa testosterona: quão baixa é muito baixa?

O limite inferior do intervalo normal de testosterona total de um homem é cerca de 300 nanogramas por decilitro (ng / dL). O limite superior é cerca de 800 ng / dL, dependendo do laboratório. Uma pontuação abaixo do normal em um exame de sangue pode ser causada por uma série de condições, incluindo:

  • Lesão nos testículos
  • Câncer testicular ou tratamento para câncer testicular
  • Desordens hormonais
  • Infecção
  • HIV / AIDS
  • Doença hepática ou renal crônica
  • Diabetes tipo 2
  • Obesidade
Alguns medicamentos e doenças genéticas também podem diminuir o índice de testosterona de um homem. O envelhecimento contribui para pontuações baixas. Em alguns casos, a causa é desconhecida.

Uma pontuação baixa nem sempre se traduz em sintomas, diz Mezitis, “mas geralmente encontramos algo que está errado quando vemos pontuações de 200 ou 100 ng / dL”.

Hedges concorda e avisa que mesmo que um homem não apresente sintomas, ele pode ser aconselhado a procurar tratamento. Pontuações baixas de testosterona freqüentemente levam a quedas na densidade óssea, o que significa que os ossos se tornam mais frágeis e cada vez mais sujeitos a quebras.

“Isso é algo sobre o qual eu gostaria de ter uma conversa”, diz Hedges. “Problemas de densidade óssea nem sempre são aparentes.”

Tratamento de baixa testosterona

É de se esperar um declínio gradual em seu nível de testosterona com a idade. O tratamento às vezes é considerado se você estiver apresentando sintomas relacionados à baixa testosterona.

Se a baixa testosterona de um jovem é um problema para um casal que está tentando engravidar , as injeções de gonadotrofina podem ser uma opção em alguns casos. Esses são hormônios que sinalizam ao corpo para produzir mais testosterona. Isso pode aumentar a contagem de esperma. Hedges também descreve pellets de testosterona implantáveis, uma forma relativamente nova de tratamento em que vários pellets são colocados sob a pele das nádegas, onde liberam testosterona ao longo de cerca de três a quatro meses. Injeções e géis nasais podem ser outras opções para alguns homens.

Quais são os riscos e benefícios do tratamento com testosterona?

“Se seus sintomas são realmente devido à baixa testosterona, os pacientes me dizem que dentro de algumas semanas eles notam uma diferença significativa, embora às vezes não seja tão dramática”, diz Hedges. “Sexo é melhor, depressão é melhor – você pode ver isso direta e rapidamente.”

Também existem riscos. O tratamento com testosterona pode aumentar a contagem de glóbulos vermelhos dos homens, bem como aumentar seus  seios . Também pode acelerar o crescimento da próstata . Homens com câncer de mama não devem receber tratamento com testosterona.

O tratamento com testosterona geralmente não é recomendado para homens com câncer de próstata . Hedges diz que algumas das associações entre a terapia de reposição de testosterona e a saúde da próstata estão atualmente sendo questionadas. Em sua prática, ele oferece tratamento com testosterona para homens que foram tratados para câncer de próstata .

“A mensagem para levar para casa é que o tratamento é seguro, desde que você obtenha um monitoramento cuidadoso”, diz Hedges. “Se houver problemas conhecidos, os pacientes devem ser tratados por um especialista”.

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