Dependência sexual: lidar com o comportamento sexual compulsivo

Dependência sexual: lidar com o comportamento sexual compulsivo

O desejo sexual é uma parte normal e saudável da vida. Cerca de 1–6% da população experimentará um vício em sexo marcado por desejos e impulsos que não podem controlar. Isso lhes causa um sofrimento significativo. O vício sexual compulsivo é um tipo de vício comportamental. Muitas das mesmas causas, sintomas e opções de tratamento para transtornos de abuso de substâncias também se aplicam aos vícios comportamentais.

ÍNDICE

  1. O que é vício em sexo?
  2. Quais são os sinais de dependência sexual?
  3. O que causa o comportamento sexual compulsivo?
  4. Como o vício em sexo é diagnosticado?
  5. Quais são as consequências negativas do vício em sexo?
  6. Existem tratamentos para o comportamento sexual compulsivo?
  7. Recursos adicionais

ISENÇÃO DE RESPONSABILIDADE

Se você tiver alguma dúvida ou preocupação médica, fale com seu médico. Os artigos do Health Guide são sustentados por pesquisas revisadas por pares e informações provenientes de sociedades médicas e agências governamentais. No entanto, eles não são um substituto para aconselhamento médico profissional, diagnóstico ou tratamento.

A maioria das pessoas experimenta alguma forma de desejo sexual. Esse desejo é normal e saudável. No entanto, uma pequena parte das pessoas pode ter problemas para controlar esses impulsos e desejos, levando ao vício em sexo.

Cerca de 1 a 6% das pessoas ficam preocupadas com o comportamento sexual. Eles podem se sentir incapazes de parar esses comportamentos, mesmo que não gostem mais deles e estejam causando problemas em suas vidas ( Kraus, 2018 ).

Embora os comportamentos sexuais compulsivos tenham sido documentados há séculos, os pesquisadores estão apenas começando a estudar como devemos diagnosticar essa condição e quais tratamentos são mais eficazes.

O que é vício em sexo?

O vício sexual é caracterizado por uma preocupação repetitiva e intensa com fantasias, desejos ou comportamentos sexuais que são angustiantes para o indivíduo e resultam em prejuízo psicossocial ( Derbyshire, 2015 ).

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O vício em sexo também pode ser conhecido como (Derbyshire, 2015): 

  • Comportamento sexual compulsivo
  • Hipersexualidade
  • Sexualidade excessiva
  • Comportamento sexual problemático

O vício em sexo é um tipo de vício comportamental. São semelhantes aos vícios de álcool e drogas porque fazem com que o cérebro produza uma euforia de curto prazo ou “euforia” que reforça o comportamento. A pessoa afetada perde a capacidade de controlar o comportamento, repetindo-o frequentemente, embora esteja causando problemas em sua vida ( Grant, 2010 ).

Quais são os sinais de dependência sexual?

Os sintomas de dependência sexual são caracterizados por um padrão persistente de incapacidade de controlar impulsos ou impulsos sexuais intensos e repetitivos, resultando em (Kraus, 2018): 

  • Comportamento sexual repetitivo por um longo período de seis meses ou mais
  • O comportamento causa acentuado sofrimento ou prejuízo em áreas críticas de funcionamento.
  • O envolvimento em atividades sexuais repetitivas tornou-se o foco central da vida da pessoa a ponto de negligenciar a saúde e os cuidados pessoais, atividades ou responsabilidades.
  • A pessoa fez vários esforços sem sucesso para controlar ou reduzir significativamente o comportamento sexual repetitivo.
  • A pessoa continua a ter um comportamento sexual repetitivo, apesar das consequências negativas. 
  • A pessoa continua a se envolver em conduta sexual repetitiva mesmo quando obtém pouca ou nenhuma satisfação.

Algumas pessoas têm níveis naturalmente elevados de interesse e comportamento sexual (um  “forte desejo sexual” ). Se a pessoa não está exibindo controle prejudicado sobre seu comportamento ou não está passando por sofrimento ou problemas de funcionamento, ela provavelmente não tem um vício sexual (Kraus, 2018). 

Além disso, os adolescentes também costumam apresentar níveis mais elevados de interesse e comportamentos sexuais (como a masturbação). Às vezes, isso está associado a alguns sentimentos de angústia. Ainda assim, isso é comum e não representa vício em sexo (Kraus, 2018).

O que causa o comportamento sexual compulsivo?

Ninguém sabe exatamente o que causa o comportamento viciante, mas acredita-se que venha de uma interação complexa entre genética, ambiente, personalidade e mudanças no cérebro ( Yau, 2015 ). 

Indivíduos com vícios de comportamento, como o vício em sexo, pontuam alto em medidas auto-relatadas de impulsividade, compulsividade e busca de sensações. Isso é muito semelhante àqueles com transtornos de abuso de substâncias, que foram estudados mais extensivamente. Eles geralmente têm pontuação baixa em medidas de prevenção de danos (Grant, 2010).

Se você tem um vício comportamental, também corre o risco de ter ou já pode ter outros transtornos psiquiátricos. Estes incluem (Grant, 2010):

  • Transtorno de uso de substâncias
  • Transtorno depressivo maior
  • Transtorno bipolar
  • Transtorno obsessivo-compulsivo (TOC)
  • Transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH)

Vários sistemas neurotransmissores no cérebro provavelmente desempenham um papel no desenvolvimento de vícios comportamentais e transtornos por uso de substâncias. Em particular, isso inclui a serotonina, que está envolvida na inibição do comportamento, e a dopamina, que está envolvida na aprendizagem, motivação e recompensas (Grant, 2010). 

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Como o vício em sexo é diagnosticado?

Se você acha que pode ter um vício sexual, um profissional de saúde deve primeiro descartar quaisquer causas médicas para o seu comportamento. Diversas condições de saúde física e mental podem resultar em comportamento hipersexual. Estes incluem (Derbyshire, 2015):

  • Mania bipolar
  • doença de Alzheimer
  • Doença de Pick 
  • Síndrome de Kleine-Levin 

Existem também certos tipos de medicamentos e drogas ilícitas que podem causar aumento do comportamento sexual. Se você estiver usando qualquer uma dessas substâncias, converse com seu médico sobre como você pode parar com segurança (Derbyshire, 2015):

  • Agonistas da dopamina usados ​​para tratar a doença de Parkinson
  • Cocaína
  • GHB (gama-hidroxibutirato, uma droga de estupro)
  • Metanfetamina

O vício sexual não é reconhecido como um diagnóstico formal no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais da American Psychiatric Association, 5ª edição (DSM-5) (Yau, 2015). Portanto, os profissionais de saúde mental podem decidir como diagnosticar os sintomas do comportamento sexual compulsivo. 

Para algumas pessoas, seus sintomas se assemelham fortemente a um transtorno de dependência. Outros demonstram sinais de um distúrbio de controle de impulso. Outros ainda experimentam obsessões sexuais e compulsões para agir sexualmente que se assemelham ao transtorno obsessivo-compulsivo (Yau, 2015).

Seu provedor de serviços de saúde o ajudará a descobrir qual diagnóstico melhor se adapta aos seus sintomas e o ajudará a desenvolver um plano de tratamento para sua situação específica (Yau, 2015). 

Quais são as consequências negativas do vício em sexo?

Os efeitos do vício sexual podem interferir em muitas áreas de sua vida. Indivíduos com comportamento sexual compulsivo podem experimentar uma variedade de problemas médicos, incluindo (Derbyshire, 2015):

  • Gravidezes indesejadas
  • Infecções sexualmente transmissíveis (IST)
  • HIV / AIDS
  • Lesões físicas devido a atividades sexuais repetitivas 

O vício em sexo pode causar sofrimento mental e social significativo. Cerca de metade das pessoas com dependência sexual relatam que seus pensamentos, comportamentos e impulsos afetam várias áreas de sua vida, incluindo relacionamentos significativos, trabalho e atividades sociais (Derbyshire, 2015).

Possivelmente devido a esse sofrimento, pessoas com dependência sexual também correm um risco maior de tentar o suicídio do que o público em geral (19% vs. 4,6%) (Derbyshire, 2015). Se você estiver tendo pensamentos de suicídio ou automutilação, entre em contato com a National Suicide Prevention Lifeline imediatamente.

Existem tratamentos para o comportamento sexual compulsivo?

Muitos dos tratamentos para dependência sexual baseiam-se em tratamentos para dependência de substâncias. Apesar da disponibilidade dessas opções de tratamento, há poucos dados disponíveis para documentar resultados, taxas de sucesso ou preditores de resultados de tratamento ( Fong, 2006 ). 

Atualmente não há medicamentos aprovados pela FDA (Food and Drug Administration) para o vício sexual, e nenhum ensaio clínico randomizado, duplo-cego controlado por placebo foi publicado (Fong, 2006). 

Vários medicamentos foram experimentados, incluindo inibidores seletivos da recaptação da serotonina (SSRIs), naltrexona e estabilizadores de humor (Fong, 2006).

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Acredita-se que os SSRIs diminuam o desejo e a preocupação com a atividade sexual. Alguns estudos analisaram o uso de SSRIs por seu efeito colateral de potencialmente criar disfunção sexual e diminuir a libido, mas não tiveram sucesso. A pesquisa sugere que os indivíduos com maior probabilidade de se beneficiar também têm outros transtornos psiquiátricos, como depressão, ansiedade ou transtorno obsessivo-compulsivo, todos os quais mostraram benefícios com SSRIs (Fong, 2006). 

A naltrexona tem sido usada em vários tipos de vício para reduzir os desejos e as fissuras, bloqueando a euforia “alta” que é experimentada com o comportamento. Um pequeno estudo descobriu que 15 de 21 agressores sexuais adolescentes notaram reduções nos impulsos sexuais e na excitação com um teste de naltrexona (Fong, 2006).

Estabilizadores do humor, como ácido valpróico e lítio, podem ajudar a tratar indivíduos com transtorno bipolar que contribui para o vício em sexo. Mais pesquisas são necessárias para determinar se esta classe de medicamentos tem um efeito independente na redução de comportamentos sexuais compulsivos em pessoas sem transtorno bipolar (Fong, 2006).

Terapia

A terapia para o vício em sexo se concentra em ajudá-lo a identificar os principais gatilhos e crenças sobre comportamentos sexuais e desenvolver escolhas mais saudáveis ​​e habilidades de enfrentamento para minimizar os impulsos (Fong, 2006). 

Uma abordagem comum para fazer isso é a terapia cognitivo-comportamental (TCC). A TCC para o vício em sexo se baseia significativamente no tratamento para transtornos por uso de substâncias e enfatiza a prevenção de recaídas (Fong, 2006). 

Outros tipos de terapia que podem ser úteis incluem (Fong, 2006):

  • Psicoterapia psicodinâmica 
  • Terapia familiar
  • Terapia de casal

Apoio de pares

Vários grupos de apoio de pares modelados na abordagem de 12 etapas usada em Alcoólicos Anônimos (AA) estão disponíveis para aqueles que vivem com comportamento sexual compulsivo. Os grupos mais conhecidos são Sex Addicts Anonymous, Sex and Love Addicts Anonymous e Sexaholics Anonymous. Há pouca pesquisa científica para apoiar esses grupos. Ainda assim, eles são frequentemente recomendados, pois geralmente são gratuitos e fornecem um local para companheirismo, apoio e prestação de contas (Fong, 2006). 

Recursos adicionais

Se você ou um ente querido está enfrentando dependência de substâncias ou doença mental, a linha de ajuda nacional dos Serviços de Abuso de Substâncias e Saúde Mental (SAMHSA) pode ajudá-lo a se conectar com instalações de tratamento locais, grupos de apoio e organizações comunitárias.

A linha de ajuda é confidencial, gratuita e tem equipe 24 horas por dia, 365 dias por ano. Eles têm informações disponíveis em inglês e espanhol.